浅谈“键信号”的概念

   经常在视频系统中听到关于键(alpha)信号的概念,但如何理解键信号本身究竟是什么含义呢? 为了更好的理解它,我们分几步来了解这个概念。

  1. 真彩色:描述一个颜色值其实有很多种方法,最常见的比如红(R)绿(G)蓝(B)三原色的概念,最常见到的颜色描述方式就是RGB分别的数值,每一个数值使用2的8次方(即256级)表示,这样能描述总共2的24次幂(16777216)种颜色。除此之外还有亮度(B)色度(H)饱和度(S)、YUV色差分量(广电行业常用)、CMYK(主要应用在印刷业)等多种对颜色的描述方式,这些都可以被称为24位真彩色,一般认为它们得了包含了人眼能辨别的所有颜色。
  2. 键:其实除了以上颜色值本身以外,对一个颜色的完整的描述还应该包含一个重要的参数就是透明度,,也就是与其它图像之间的遮掩透明关系,其实这个概念在许多场合都有体现,称呼也多种多样,键、alpha、通道、Channel、KEY等等,如果把透明度也定义为2的8次方(即256级),那么这时就可以称为32位的真彩色,多出的8位并没有改变颜色本身,而用8位定义了一个透明度。
  3. 键信号:在通过键混设备进行图像叠加的模式下,需要把图像的键信息传送至相应的键混设备。注意到当RGB颜色取值相等时,所呈的颜色为黑白图,显然,它有256级,而透明度恰恰也是8位的,从0到255,与灰度级数相同,这样我们可以借助灰度值来反映alpha值,通过输出一个视频信号把键信息映射为相应的灰度级图像,由键混设备再把接收的灰度图转换成对应的alpha值,从而完成透明信息的传递。由此可见,其实键信号本身也一个视频信号(有复合键信号、也有数字键信号),用于描述图像的透明度,它实质反映的是alpha值,表示32位真彩色的四个参数之一(分别是R/G/B/Alpha)。一般来说,键信号常常出现在字幕机产品中,因为通过特技台实现下游键(Down Stream Key)控制字幕叠加时不但需要把字幕信号送给特技台,同时也要把字幕的透明度信息发送给特技台,这时就需要单独把字幕的键信号也同时接入特技台了。